No se lo digas con flores, díselo con una botella

5 regalos líquidos para demostrar amor este San Valentín - Drinks&Co

Hoy nos ponemos románticos porque el calendario nos recuerda que pronto es San Valentín. Y te animamos a pensar más allá de lo establecido, porque los ramos de flores y los bombones y las cenitas a la luz de las velas están muy bien, pero aún está mejor un regalo de esos que se disfrutan. Así que hemos hecho una selección de bebidas que van a elevar el espíritu del amor: son champagnes, sí; pero también ginebras y whiskies. Porque hay muchas formas de decir “Te quiero” y a nosotros nos gustan estas:

Mumm Grand Cordon Rosé

Empezamos fuerte con un champagne que, si lo regalas, tiene que ser con la condición de tomarlo juntos. La Grand Maison Mumm tiene en su Grand Cordon el champagne de las celebraciones. Creado en 1827, su versión rosada le va a dar a la velada un extra de glamour. Su variedad dominante es la Pinot Noir y el Chardonnay, también presente, aporta elegancia. Recuerda que la mejor forma de servir el champagne es entre 8 y 10º. Elige una copa de vino blanco, que permite la perfecta efervescencia del champagne, y llénala hasta la mitad. ¡Chin chin!

Regalar destilados: Malfy Gin Rosa - Drinks&Co

Malfy Gin Rosa

Las ginebras rosas suelen tener botánicos que aportan dulzor, especialmente fresas, así que son geniales para aquellas personas cuyo paladar tira a lo dulce. La ginebra italiana Malfy tiene varias versiones aromáticas y esta de color rosa está elaborada con pomelos rosados sicilianos. De sabor con toques de cítricos frescos pero con un final de enebro marcado, vuestros gin tonics de San Valentín van a ser memorables. 

Perrier Jouët Belle Epoque

Además de no fallar nunca en una cena romántica, con este champagne te marcas un dos por uno, porque el champagne de la grand Maison Perrier-Jouët Belle Époque viene en una botella muy bonita. Sus anémonas son obra del artista art nouveau Émile Gallé, y lo dibujó hace 120 años para decorar una botella Magnum. Hoy estas distintivas flores son señal de un cuvée vintage que, además de elegante, viste la mesa. 

Nikka Miyagikyo

Un regalo estupendo, lo mires por donde lo mires. Por un lado, estás regalando la calidad de un whisky japonés single malt complejo y exótico, como todos los de la destilería NIkka. Por otro, una botella elegante, con unos preciosos kanji ocupando buena parte de la etiqueta y que automáticamente elevan cualquier mueble bar. 

Como ves, hay botellas más allá de la de perfume que pueden decir muchas cosas. ¿Cuál te gustaría recibir el próximo 14 de febrero?

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Las tres grandes escuelas del vermú: Italia, Francia y España

Hoy te contamos las características distintivas de las principales escuelas de vermú - Drinks&Co

La historia del vermú es un tanto opaca, quizá porque muy pocos se han dedicado a investigarla (es meritorio el trabajo del autor François Monti en El gran libro del vermut) y aún menos gente se ha dedicado a leer sobre el tema. Suele ocurrir con las bebidas alcohólicas, su parte hedonista se come a la cultural.

Aquí no te voy a dar la brasa con la historia de esta bebida, sino que mi propósito es contarte en qué difieren y qué tienen en común los vermús de los tres principales países productores, pero me parece conveniente ofrecer un poco de contexto.

El vermú (del alemán wermut, ajenjo, su principal botánico) es una bebida de base vínica, en la que se infusionan distintos botánicos, que se fortifica con alcohol y cuyo amargor suele balancearse con una proporción de azúcar. La tradición de macerar vinos con hierbas con propósitos aperitivos y medicinales se remonta a tiempos de la Roma clásica. Pero la bebida, parecida a tal y como la conocemos, probablemente nazca en los Alpes italianos en algún momento del siglo XVI o principios del XVIII.

Lo que sí sabemos es que en 1790, un turinés de nombre Antonio Benedetto Carpano, empezó a vender un vino macerado con hierbas al que llamó vermut. Su invento tuvo una gran popularidad, otros productores imitaron a Antonio y cinco décadas más tarde, en 1838, el vermú empezó a exportarse fuera de Turín.

Así, podemos decir que si queremos probar un vermú original, deberíamos inclinarnos por un vermú italiano. Archiconocida es la gama de Martini o Cinzano, que ofrece buenas referencias a un precio muy adecuado, pero el ejemplo quintaesencial es Carpano Antica Formula, cuya receta, atribuida a Antonio Benedetto, equilibra como ninguna el amargo y el dulce característicos de esta bebida, además de estar dotada de interminables capas de complejidad. Así es, pues, el vermú italiano: amargo y dulce al mismo tiempo, de una forma muy notable.

Martini Rosso
Lillet Blanc

A partir de mediados del XIX el vermú se expande a Francia y España. Yendo de Este a Oeste, nos detendremos primero en el país galo. La marca pionera, y quizá sigue siendo la más representativa a día de hoy, es Noilly Prat. Aunque la familia Noilly tiene una historia que se remonta a principios del XVIII, no es hasta mediados del XIX cuando se establecen en Marseillan, en la costa mediterránea entre Montpellier y Béziers, y empiezan a elaborar un vermú con una fórmula propia, que envejece al aire libre y se contagia de matices salinos y yodados. El resultado es una bebida mucho más secas que las italianas pero también menos amargas, características que definen el vermú francés y es que en este país, la parte dulzona de las bebidas aperitivas está copada por el Pastís y el Lillet (aperitivos no vermut, ojo).

A España la bebida llega más o menos al mismo tiempo, durante el escueto reinado de Amadeo de Saboya (1870-1873). En ese momento, hombres de negocios italianos presentaron a la corte el invento turinés, que fue avalado por el rey (de origen italiano) y adoptado rápidamente por las clases pudientes. ¡El vermú fue primero una bebida de lujo y tenía unos precios astronómicos!

En España, un país con un vacío en cuanto a bebidas aperitivas, el vermú se desplegó por todo el país, quizá también por la disponibilidad de uva barata, y rápidamente se popularizó en Madrid y empezó a elaborarse en Reus, pero también en zonas de tradición vitivinícola como La Rioja o Jerez.

Uno de los vermús españoles más arquetípicos, elaborado en Cataluña, es el Rojo Clásico de Padró, cuyo perfil recuerda al de los italianos. Mientras tanto, de La Rioja sale Martínez Lacuesta Reserva, un vermú con un perfil poco amargo y muy vínico, delicioso. Y de Jerez, quizá con un perfil más dulzón, herencia de esas botas jerezanas envinadas con Pedro Ximénez o Moscatel, destacan los vermú de Lustau, tanto en su versión blanca como tinta.

Vermut Lustau Rojo

Y aquí empieza a terminar nuestro viaje dedicado al vermú, aunque podríamos profundizar mucho más. Por norma general, si uno quiere un vermú robusto, con un buen equilibrio entre dulzor y amargo, deberá inclinarse por uno de origen italiano. Si quiere un vermú seco, por uno elaborado en Francia. Y si queremos un vermú con la balanza inclinada hacia el dulce, es conveniente hacerse con una botella española.

Por supuesto, cada casa elabora su propia fórmula y estos criterios pueden variar. Pero ahí está la gracia, en catar hasta encontrar lo que a uno más le gusta.

¡Salud!

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El envejecimiento en barrica: una ciencia fruto de las casualidades

El envejecimiento en barrica: es una cuestión de química - Drinks&Co

La madera es clave en los aromas y sabores de vinos y destilados, hasta el punto que suele ser sinónimo de “premium”: cuanto más tiempo en madera tenga un vino, un whisky, un ron o un tequila, más aumenta su percepción de calidad. Obviamente, esto no tiene por qué ser siempre así, pero indiscutiblemente algo tiene la madera que hace madurar los destilados y los vinos de una forma especial. ¿Por qué ocurre esto? ¿Qué hace que la madera mejore el líquido con el que está en contacto? Pues como ocurre con los flechazos y otros fenómenos aparentemente inexplicables, es una cuestión de química. Y es que la ciencia siempre está ahí para arrojar algo de luz.

De funcionalidad a intencionalidad: Asterix y los piratas

Cuando los galos almacenaron hace más de 2000 años sus alcoholes en madera, no lo hicieron estudiando la tabla periódica. Los compatriotas de Asterix utilizaban barriles de madera porque era un material resistente que además podían hacer rodar, lo que facilitaba su transporte. Cuando llegaron los romanos en el año 58 a.C, tuvieron que admitir que esa forma de almacenar vinos, cervezuelas y otros líquidos fermentados de los malditos galos era mucho más práctica, así que lo copiaron igual que hicieron con el discóbolo de Mirón. Pero ellos se dieron cuenta de que aquellos líquidos mejoraban en contacto con la madera, aunque sin saber por qué, así que extendieron su uso.

Unos siglos más tarde encontramos otro ejemplo de cómo las casualidades acaban derivando en un feliz descubrimiento.  En 1644, el parlamento escocés aprobó un nuevo impuesto para financiar el ejército que gravaba el whisky con 13 peniques la pinta. En 1707 el impuesto se extendió a todo el Reino Unido. Como consecuencia, entró en juego la picaresca para burlar al fisco. Los comerciantes compraron y utilizaron barriles de Jerez para hacer pasar el whisky por Jerez mientras lo distribuían por el país. Y ocurrió lo mismo que con el vino romano: el whisky fue adquiriendo nuevos matices en aroma y sabor y mejoró su calidad. Fue tan evidente que hoy en día, para ser autorizado como Scotch Whisky, este destilado debe obligatoriamente envejecer en barriles usados. 

¿Qué madera se usa?

Vale, los alcoholes mejoran en contacto con la madera pero, ¿cuál usar? Para envejecer un vino o un destilado se pueden utilizar muchos tipos de madera (pino, acacia, castaño, cerezo, haya…) pero sin duda el más extendido es el roble, tanto por su resistencia como por motivos económicos (tiene un mayor rendimiento por metro cúbico). Existen diversos tipos de robles: el Quercus Alba es el roble americano y es muy poroso, por lo que los aromas que aporta son más intensos. El Quercus Sessiliflora es el roble francés: sus poros son más finos por lo que los aromas que transmite son más sutiles. Estos dos se utilizan especialmente en vinos. Los destilados envejecen mayoritariamente en barricas de roble europeo común, (Quercus Robur) o en una mezcla de roble japonés (Quercus Crispula) y roble mongólico (Quercus Mongolica). La madera de roble va perdiendo propiedades con el tiempo, así que su momento óptimo es durante los primeros cinco años. 

¿Pero por qué ocurre?

No se tala un roble, se hace una barrica, se echa el líquido, y ¡hala!, a envejecer. Antes, las barricas sufren un proceso previo: o se tuestan o se carbonizan. El tueste es el procedimiento que se usa para el vino, ya que hace que la madera sume aromas al líquido, pero para los destilados, el proceso ideal es el carbonizado. La capa de carbón del interior actúa como un filtro de carbón activo, por lo que lima las asperezas de los alcoholes fuertes y los redondea. 

Por tanto, la primera acción de la madera carbonizada en el destilado es esta capacidad de domesticar la astringencia. Pero en el interior de la barrica ocurren otros fenómenos que alterarán el destilado de su interior, como la oxigenación, la evaporación y, en menor medida, la precipitación. 

La oxigenación se produce a través de los poros de la madera. El oxígeno entra por las juntas entre las duelas, y es el responsable de provocar cambios de color y también de ceder aromas al líquido. 

La madera está compuesta de una serie de moléculas como la celulosa, la hemicelulosa y la lignina. Con el carbonizado, pese a ser hidrofóbicas, se activan y dejan ir una serie de compuestos como las dimetilpirazinas (que aportan notas de cacao o café); los aldehídos fenoles, (que suman aroma a vainilla),  los furanos, (que aportan aromas de almendra tostada) o el maltol, (que es el responsable de los aromas de caramelo). Los taninos de la madera, a su vez, se ponen en marcha con la oxigenación y producen amargor, astringencia y longevidad, además de aportar color. Otros componentes del roble como el ácido gálico y elágico, las cumarinas como la escopoletina y la aesculina y los flavanoles como la catequina también dotan de astringencia, acidez y amargor al líquido almacenado. 

Además de toda esta química, a nivel físico el  líquido almacenado en una barrica sufre una evaporación que favorece la concentración de aromas y sabores. La evaporación depende en gran medida del grado de humedad de las bodegas, así que es importante tenerla muy controlada. Por último, un leve proceso de precipitación de las moléculas colorantes del alcohol como las antocianinas acaban estabilizando su apariencia visual. 

Además, el tiempo de exposición también es fundamental, ya que cuanto más expuesto esté el líquido a todos estos procesos, mayor incidencia tendrán en él. De ahí que rones y whiskies ganen en calidad cuanto más tiempo pasan en la barrica. 

De la ciencia al placer: una selección de destilados añejados

Ahora que ya sabes por qué pasa lo que pasa a nivel científico, llegamos a la mejor parte de la clase magistral: la práctica. Esta selección ejemplifica cómo la química que hay en la madera revierte en destilados de carácter único. 

Chivas Regal 25 Years

Este homenaje al primer blend que hizo Chivas en 1909 en Nueva York es una mezcla de whiskies exclusivos que han pasado como mínimo 25 años en barrica de roble, por lo que notarás diferentes matices, destacando el chocolate y la naranja.

El whisky escocés: Chivas Regal 25 Years - Drinks&Co

Johnnie Walker Blue Label

Este whisky atesora medallas de oro para parar un tren. Se elabora con un blend de whiskies raros y excepcionales. No se sabe su envejecimiento exacto pero algunos expertos especulan que los whiskies utilizados están entre los 28 y los 60 años de añejamiento. Tiene singulares notas a chocolate y un característico ahumado que lo hace único.

Lagavulin 16 Years

Este single malt ha envejecido como mínimo 16 años en barricas de roble americano que antes habían contenido vinos de Jerez,  y tiene el característico aroma y sabor yodado y a sal que le da la oxigenación junto al mar de la isla de Islay.

Entender el ron: ron español o latino - Drinks&Co

Havana Club Selección de Maestros

En este ron todo está seleccionado: los maestros que lo han elaborado (dirigidos por el maestro ronero don José Navarro), los rones empleados (elegidos entre diversos rones que se maduraron durante 10 años) y las barricas elegidas. Ha envejecido como mínimo 12 años en barricas de roble blanco. 

Bourbon Maker’s 46

Un buen ejemplo para entender lo que produce tanto el carbón como el estilo de madera en el destilado final es este Bourbon Maker’s 46, que se llama así porque costó a sus elaboradores 46 intentos dar con la fórmula perfecta de estos dos factores. Las barricas constan de 10 palos de roble francés perfectamente sellados insertados en un barril de madera madura, lo que hace que se intensifiquen los azúcares de madera caramelizados en el bourbon.

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Botellas épicas para despedir el año por todo lo alto

Las botellas más épicas para despedir el año por todo lo alto - Drinks&Co

Llega ese momento del año en el que, dentro de las posibilidades de cada uno, apetece sacar la artillería. Sobre todo en el bien entendido de que el año te haya tratado como te mereces, es decir, muy bien.

Con este artículo nosotros te proponemos apuntar lo más alto posible. Aquí van las botellas más premium con las que puedes despedir este 2022, tanto en lo que se refiere a destilados como en lo que se refiere a vino espumoso. Y es que tú no te mereces menos, ¿verdad?

The Macallan Sherry Oak 30 Years Old

The Macallan Sherry Oak 30 Years Old es un single malt envejecido durante tres décadas en barricas de roble que previamente sirvieron para elaborar Oloroso en el Marco de Jerez. Es un whisky complejo, muy suave, con un final largo y rico que recuerda a naranja amarga, ciruelas pasas, clavo, nuez moscada y humo. Probablemente este sea uno de los whiskys más codiciados del mundo por los expertos.

Zacapa Royal con Estuche

Elaborado en Guatemala a partir de miel virgen, la melaza obtenida del primer prensado de la caña de azúcar, este ron se envejece por sistema de solera en barricas que previamente envejecieron whisky americano, vinos de Jerez y Cognac, en un proceso que se prolonga entre 8 y 30 años. No es baladí que todo esto ocurra a 2.300 metros de altura, en el altiplano guatemalteco, donde un clima frío y seco procura un envejecimiento mucho más estable. Recuerda a vainilla, chocolate, frutos secos, cítricos y caramelo. Su paso en boca es puro terciopelo.

Brandy Tradición Platinum Solera Gran Reserva 

En lo que se refiere a brandies, los provenientes de Jerez pueden mirar cara a cara a los Cognac franceses. Más aún si este ha sido elaborado por una de las bodegas fundacionales del marco, Tradición. Espera una complejidad total en este elixir de más de cincuenta años de envejecimiento mediante el sistema de criaderas y solera. Cada año solo se hace una saca de 500 botellas que elabora la Real Fábrica de Cristal de La Granja. Son únicas.

Perrier Jouët Belle Epoque Blanc de Blancs

Aunque en muchos países hay vinos espumosos de grandísima calidad, lo siento: el referente es Champagne

Terminamos esta selección con una de las grandes maisons de la región efervescente, Perrier Jouët. En este caso estamos ante un Blanc de Blancs, esto es, elaborado exclusivamente con Chardonnay, marca de esta casa que, con esta variedad blanca, se marca unos vinos frescos y florales, con una acidez marcada y una burbuja integradísima, pequeña y vivaz.

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Escocia, los orígenes del whisky

Escocia, los orígenes del whisky - Drinks&Co

Tratar de condensar el whisky escocés en un artículo es, honestamente, imposible. Ni por su tradición, ni por el número de destilerías, ni por sus múltiples perfiles aromáticos, ni por su elaboración… La riqueza de este destilado es inmensa, quizá por eso se disputa el reinado de la categoría de los destilados junto al brandy y el armagnac (sin menospreciar al ron).

En cualquier caso, aquí va una guía rápida, superficial, por supuesto, cuando hablamos de una bebida milenaria, muy arraigada en Escocia y con un acervo cultural inasequible.

¿Qué es el whisky?

El whisky es un destilado elaborado a partir de cereales malteados, principalmente cebada que ha fermentado en agua. Simplificando mucho, así como los brandys son destilados de vino, el whisky es “destilado de cerveza”.

¿Qué es el malteado?

El malteado es un proceso que detiene la germinación de un grano de cereal aplicando calor cuando empieza a abrirse y deja expuesto el germen interior, rico en carbohidratos, alimento de las levaduras que iniciaran la fermentación y que serían incapaces de acceder a estos carbohidratos si el grano estuviera entero y cerrado.

¿Dónde se produce el whisky?

Se puede producir whisky, o sus variantes, en todo el mundo. Si bien Escocia se considera la patria del whisky, países como Japón, Irlanda o Canadá producen grandes ejemplos de este destilado, mientras que en los Estados Unidos de América se produce bourbon, un destilado parecido elaborado con grano de maíz, y rye whisky, elaborado con centeno.

¿Cómo se elabora el whisky escocés?

  1. Todo empieza con el malteado del grano, que se humedece primero para provocar su germinación y se seca después, para detener el proceso, aplicando calor.
  2. El cereal malteado pasa a recipientes en los que se mezcla con agua y, mediante la aplicación de temperatura controlada, fermenta.
  3. Esta masa fermentada es a continuación destilada. El producto de esta destilación, un aguardiente, se envejecerá en barricas por un largo periodo de tiempo.
  4. El whisky escocés suele ser producto de la mezcla (blend) del contenido de distintas barricas, que pueden provenir de diferentes regiones y destilerías, siendo de gran importancia el cargo de master blender.

¿Cuáles son las regiones del whisky escocés y qué características tienen?

Las principales regiones de whisky escocés son Islay, Speyside, Campbeltown, Lowlands, Highlands e Islas.

Los whisky de Islay tienen un perfil aromático que recuerda al yodo y al humo, siendo de gran carácter.

Los whiskys que provienen de Speyside son mucho más suaves, tienen recuerdos a manzana verde y vainilla y suelen envejecerse en botas jerezanas.

Los de Campbeltown son parecidos a los whiskies de Islay pero añaden la vainilla y el caramelo a su perfil organoléptico, mientras que los de las Lowlands son los más suaves y tienen aromas a toffee y vainilla.

Los whiskys de las Highlands suelen ser ricos en aromas a roble, pastelería y frutas secas. Mientras que los llamados whiskys de las islas (Jura, Arran…) son muy variados entre sí y suelen incluirse en la categoría de los Highlands, aunque suelen ser más ahumados.

Y, bueno, ahora que sabes todo esto voy a recomendarte tres whiskys para iniciarte en este mundo.

Escocés 100%: Chivas Regal 25 Years

Aunque se elabora en la región de Speyside, el blend incluye whiskies seleccionados, con un mínimo de 25 años de antigüedad, provenientes de toda Escocia. Tiene un precioso color dorado y en la fase nasal recuerda a naranjas, melocotones y mazapán.  En boca es un destilado muy suave, sin aristas y cremoso que recuerda al chocolate. Este es un homenaje al primer blend de este whisky, presentado en Nueva York en 1909. Todo un ejercicio de equilibrio.

Suave y ajerezado: The Macallan Sherry Oak 12

Este sí es un whisky característico de la región de Speyside y madura en barricas de roble americano que albergaron vinos de Jerez. El whisky más joven cuenta con 12 años de vejez. En nariz tiene recuerdos a frutos secos y especias, proveniente de las botas jerezanas. Tiene un color a oro viejo precioso.

Este tipo de whiskies de Speyside son una expresión muy suave y melosa, fácil de beber… entre comillas, claro, porque tiene un 40% de alcohol, como mínimo.

Yodo y turba: Laphroaig Lore

Reúne todas las características de los whiskies de Islay. Aromas ahumados, provenientes de las turbas empleadas durante el malteado del cereal, y marcadamente yodados, que recuerdan a la costa sobre la que se erigen las principales destilerías. Este, en concreto, pasa un primer periodo de envejecimiento en barricas de bourbon y otro en barricas de Jerez.

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Ginebras envejecidas: más que una moda

Descubre más sobre las ginebras envejecidas - Drinks&Co

Te sirven en un vaso corto y ancho un líquido ambarino o amarronado y apuestas a que es ron, o whisky. O bourbon. O cognac. Incluso un tequila reposado. Pero resulta que es ginebra. Ginebra envejecida. ¡Toma ya!

En los últimos años cada vez se ven más ginebras que han sido añejadas en barricas. ¿Cómo es posible, si la “gracia” de la ginebra es el marcado aroma a enebro? Precisamente, con este envejecimiento los elaboradores pretenden atenuar el intenso sabor de este botánico y añadirle otras notas derivadas de la madera como vainilla, caramelo y especias tostadas

¿Es una moda?

Pues va a ser que no, porque se originó ni más ni menos que en el siglo XVII. Y tiene lógica: en el Reino Unido hasta 1861, la ginebra se almacenaba, distribuía y vendía en barriles. E incluso antes, su predecesora, la jenever holandesa, se almacenaba en barricas, que era el recipiente por excelencia para guardar cualquier destilado. El Aquavit es una prima hermana escandinava de la ginebra, y en su versión noruega se añeja en barriles de Jerez.  La Old Tom Gin, que fue muy popular en el siglo XVIII o la Booth’s Gin, originaria de 1740, ya se dejaba como mínimo seis meses en reposo en barril. Luego en 1861, como decíamos, se aprobó la ley llamada Single Bottle Act y la ginebra pasó a embotellarse directamente del alambique. 

¿Y ahora por qué ha vuelto?

Desde principios del siglo XXI se ha ido experimentando con esta vuelta al origen. Uno de los motivos, sin duda, es que la ginebra es el destilado que más innovaciones, pruebas y tanteos ha sufrido. Otra es el auge del bourbon artesano en Estados Unidos, que por ley, se debe envejecer en barricas nuevas. Así que, una vez envejecido un lote, esa barrica ya no sirve y fue aprovechada para envejecer otros destilados… también la ginebra.

¿Dónde y cuánto tiempo se envejece?

No hay normas. Cada marca y cada destilería hace lo que le sale del barrilete. Unas utilizan barricas nuevas de roble blanco; otras usan barricas que previamente han contenido whisky, bourbon, ron, Jerez… En cuanto al tiempo de añejamiento, va desde 3 o 4 semanas a 12 meses o incluso 15 años. Desde luego, cuanto más tiempo envejezca, más peligro hay de que el enebro, la marca distintiva de una ginebra, se pierda; así que el reposado debe controlarse minuciosamente (algo que, desde luego, no hacían en el siglo XVIII). Dicho de otro modo, estamos ante una vuelta al origen pero no como método de almacenaje, sino como forma de redondear un destilado

¿Cómo me la tomo?

El combinado por excelencia, el gin tonic, no es quizás el mejor modo de tomar una ginebra envejecida. Pero una gran opción es usarla en cócteles clásicos con ginebra como el Tom Collins o el Martínez (creados antes de la Ley Seca en Estados Unidos para ser elaborados con ginebra Old Tom), u otros tradicionales como el Old Fashioned, el Manhattan o el Aviation. Y si no, igual que harías con un bourbon, un brandy, un whisky o un ron añejo: sola o con hielo

¿Cuál elijo?

Nouaison Gin Réserve

Una buena opción es Nouaison Gin Réserve, que como buena marca francesa envejece su ginebra en barricas que anteriormente contuvieron cognac

Hayman’s Gently Rested Gin

La inglesa Hayman’s Gently Rested Gin tiene como indica su nombre un sutil reposo de tres semanas en barricas de whisky escocés recuperando el estilo de algunos lugares de culto de venta de ginebra del siglo XIX, donde se vendía directamente del tonel y no en botellas.

Gin Brecon Special Reserve

Viene de País de Gales, envejece en barricas de bourbon primero y de Madeira después. Esta ginebra tan cosmopolita ganó la medalla de oro en el International Wine & Spirit Competition 2011.

Monkey 47 Barrel Cut

Esta ginebra es una edición limitada. Envejece en barriles hechos con madera de morera, que además han sido ligeramente tostados, lo que le da un sabor dulce y amaderado. Además reposa en un viejo granero de 1840 en medio de la Selva Negra Alemana. ¡Muy top!

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Espumosos que no son champán

Espumosos que no son champán: los Proseccos - Drinks&Co

¿Existen alternativas al Champagne o al Cava? Por supuesto, ahí está el Prosecco, el Spumante d’Asti o el Lambrusco, tres tipos de espumoso que tienen en común su origen, italiano, y su método de elaboración distinto al tradicional o champenoise, el método charmat

​​El método charmat fue creado en 1912 por Eugène Charmat y consiste en fermentar el vino dos veces, sin embargo, la segunda fermentación, en lugar de ser en botella como ocurre con el método tradicional, se realiza en depósitos de acero inoxidable. Es práctico, porque permite producir más volumen con mayor homogeneidad, y eso revierte en el consumidor en vinos de calidad un poco más asequibles.

Suelen ser vinos menos complejos que otros espumosos, pero son fantásticos aperitivos, vibrantes y alegres, afrutados, muy fáciles de beber. Los blancos se elaboran con uva de la variedad Glera y los rosados (mayoritariamente) tienen un aporte de Pinot Noir, lo que los hace aún más delicados.

A continuación, presentamos cuatro alternativas.

El Canónico: Follador Valdobbiadene Prosecco Superiore

Elaborado en la subregión de Valdobbiadene, de donde provienen los mejores Proseccos, y cualificado con la calidad ‘superiore’, este vino no es un espumosos cualquiera y, por su razonable precio, es una opción más que tentadora para servir como aperitivo y acompañar embutidos o quesos, por ejemplo.

Es afrutado, fresco, con buena acidez y una burbuja muy presente que lo convierte en un vino muy divertido, que pasa muy bien (tal vez demasiado) y del que podrías descorchar una botella tras otra. ¡Gluglú sin dificultades!

El Eco: Le Contesse Prosecco Organic

El método charmat lleva asociada una imagen un tanto industrializada, por eso que he comentado antes el tanque en el que se realiza la segunda fermentación. Pero el continente no hace el contenido, eso está claro.

En este caso la uva (Glera) proviene de cultivo ecológico y eso se percibe, quizá, en unos aromas aún más puros, dulces y afrutados. ¡Es una delicia!

El rosado: Mionetto Prestige Rosé Extra Dry

Una ligera incorporación de Pinot Noir aporta no solo color, sino también un aroma irresistible, delicado, propio de esta reina de las tintas. Espera encontrar un carácter mucho más delicado que en los anteriores, con presencia de frutos rojos como fresitas silvestres.

Te dejará un punto dulce en la boca que, contra todo pronóstico, funciona de maravilla con quesos, fondues e incluso pizzas o similares.

El top: Le Contesse Prosecco Treviso Brut Nature

En el prosecco también hay categorías, como en todo el mundo vino. Si los anteriores son vinos más que correctos, deliciosos, diría yo, pero con la sencillez como bandera, este Prosecco, absolutamente seco (esto es, sin azúcar residual), tienen una complejidad que va un poco más allá y que convencerá a esos invitados con prejuicios. ¡Un gran vino y con un precio increíble por la calidad que tiene!

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Si tienes un amigo, tienes un regalo. ¡Acierta seguro según su perfil!

Los mejores destilados para regalar estas Navidades - Drinks&Co

Ni calcetines ni corbata ni perfumes ni reloj con mil doscientas funciones. No señor; tú sabes que regalar hedonismo, placer, sensaciones y buenos momentos es mucho mejor. Pero claro, ahora toca acertar. ¿Qué criterio seguir para no meter la pata? Acudimos al rescate con nuestra selección casi infalible: busca el perfil que mejor se corresponde con la afortunada persona a la que quieres agasajar y encontrarás la mejor opción. ¡Misión cumplida!

El intelectual

Sabe cuál es el último libro de Murakami, le encanta el cine checo y tiene una discografía de jazz en vinilo que trata como si fuera de cristal de Murano. Todos tenemos un amigo o amiga intelectual que vive absorto en su universo de referencias cultivadas y académicas. ¿A que te imaginas a esa persona con la mirada perdida en un sillón orejero mientras piensa en la insoportable levedad del ser? Seguro que le queda de miedo remover suavemente con la mano el líquido ambarino de un vaso tipo old fashioned. ¡Bingo! Regálale kit con un binomio de Whisky Escocés y Cognac. Seguro que le fascina tanto como ver en bucle Blade Runner 2049.

Lagavulin 16 Years
Hennessy X.O. By Enli Zhang

El viajero empedernido

Tiene un mapamundi en su casa y más chinchetas clavadas en él que en el tablón de anuncios de la biblioteca municipal. En vacaciones y fiestas de guardar no lo encontrarás jamás en casa, ya que no desaprovecha nunca ninguna ocasión para ir a conocer un sitio nuevo… ¡y cuanto más lejos, mejor!. Lo ideal es que le hagas revivir entre viaje y viaje el sabor de las vacaciones, la alegría y la despreocupación que tanto le motivan. Acertarás seguro con buen ron y un tequila de calidad, porque con cada sorbo recuperará el exotismo de los lugares a los que quiere volver. 

Flor de Caña Centenario 18 Años
1800 Tequila Reserva Reposado

El trendsetter

¿Sabe antes que nadie qué serie de Netflix va a triunfar? ¿Llevaba hace dos años las prendas que hoy inundan las tiendas fast-fashion? ¿Ya no le gusta el grupo musical de moda porque “ahora es muy mainstream”? Esa persona ha nacido para adelantarse a los tiempos. Déjala con la boca abierta regalándole Mezcal: apreciará mejor que nadie el destilado que dentro de poco conquistará a medio mundo. 

Casamigos Mezcal Joven

El fiestero

Nunca se levanta antes de las 10 de la mañana, lleva en las venas el gen de las Relaciones Públicas y en su teléfono ya no caben más contactos. Si tienes que hacer un regalo al alma de la fiesta, no lo dudes: una ginebra rosa será su complemento perfecto. Su vaso con gin tonic irradiará tanta alegría como su mood fiestero.

Malfy Gin Rosa

El esteta

Entras en su casa y te coge complejo: ¡qué bonito es todo! Tiene un gusto tan exquisito que te pasas horas cotilleando su Instagram. Por supuesto, a la hora de beber, no solo mira el contenido sino también el continente, ¿o acaso no debe la botella ser un objeto de deseo más? No te preocupes, esta botella de licor de ginebra con Hibiscus y melocotón quedará de muerte en su mueble bar. 

Boe Peach and Hibiscus Gin Liqueur

El friki

El rey del manga, de los juegos de rol y del anime cree que la mejor forma de pasar una tarde de domingo es jugando al Call of Duty en línea. Seguro que le flipará tener una ginebra japonesa en su casa y mirar los kanji de la botella de vez en cuando pretendiendo que sabe japonés. 

Ki No Bi Kyoto

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Como ves, todo el mundo tiene uno (o varios) destilados acordes con su personalidad. ¿Cuál es el tuyo?

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Cinco vinos para sorprender esta Navidad

¿Te ha tocado llevar el vino a casa de tu suegra en Nochebuena o Navidad? ¿Estás cansado de llevar el típico tinto que mantiene la fiesta en paz pero no sorprende a nadie? ¿Quieres arriesgar y, a la vez, agradar? Te entendemos. Encargarse de elegir el vino en fechas tan señaladas puede provocar algo de estrés. Por eso te traemos cinco propuestas diferentes, con las que podrás respirar tranquilo y acertar sin miedo.

Un espumoso outsider: Izar-Leku

Burbujas de txakolí. Nada más y nada menos. Un espumoso elaborado a partir de vino base de Hondarrabi Zuri y un pequeño porcentaje de la tinta Hondarrabi Beltza. En su tercera añada, ha vuelto a convencer a la crítica, que le ha otorgado 94 Parker y 94 Peñín. Si quieres sorprender a tu cuñado, que se las sabe todas en cuanto a vinos, llévale Izar-Leku y disfruta con él de su frescura y salinidad.

Un blanco de Jerez: La Escribana

Es el momento de poner encima de la mesa un vino de pasto, como este que elabora Luiz Pérez con el propósito de revitalizar la vocación vitivinícola del Marco. Un jerez que no está dentro de la denominación de origen pero que es más de Jerez que la Paquera. Sin encabezar, con 13.6% de alcohol. Un blanco fermentado y criado bajo velo de flor en botas que brillará por sí solo en cualquier mesa.

Un tinto extraordinario: Vèrtebra de la Figuera

¿Buscas un tinto delicado, fresco, elegante? Vèrtebra de la Figuera de Montsant es para ti y para todos aquellos que estén deseando empezar a disfrutar de los tintos con todo, con pescados al horno, entrantes, arroces… y un sinfín de platos posibles. Una garnacha de altura, vinificada al modo borgoñón y de la que se ha extraído un montón de matices. Desde luego Dominik Huber sabe muy bien lo que hace.

Un riesling de Markus Molitor

De Markus Molitor podríamos recomendarte todos sus vinos, pero vamos a elegir uno: Bernkasteler Lay Auslese 2019, un riesling de viñas viejas fermentado en barrica al que le han caído 95+ puntos Parker. En Alemania, el término Auslese se refiere a un vino de cosecha tardía, una categoría más allá del Spätlese. Un riesling con ese punto de dulzor y estupenda acidez incomparable a cualquier otro vino.

El broche de oro: La Diva

La Diva es puro néctar. Recuerdos de orejones, melocotón, canela, piel de naranja y sutiles aromas de hierbas mediterráneas. Un vino del que apenas se elaboran unas 400 botellas de 50 centilitros a partir de uvas Moscatel pasificadas, prensadas y fermentadas muy lentamente en barricas de roble francés, donde el vino reposó durante 30 meses. Complejidad y gran equilibrio para poner el mejor broche de oro a una comida.

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Cinco champagnes que tener en cuenta

Champagnes: nuestras sugerencias para las Fiestas - Drinks&Co

No hay Navidades sin burbujas. Bueno, de hecho no hay festividad que se precie sin fulgor espumoso, esto es así, y como el periodo navideño es muy festivo, debería ser muy sparkling también.

No seré yo quien diga que de entre los vinos espumosos del mundo los mejores provengan de Champagne, esto no es así. Hay buenos y malos vinos en todas las zonas vitivinícolas del mundo. Sin embargo, ninguna otra zona de espumoso del mundo tiene su prestigio, glamour y capacidad de fascinación tanto sobre winelovers como sobre civiles.

Por eso celebrar la Navidad con una botella de estrellas bebibles, como las definió Dom Perignon cuando accidentalmente descubrió la segunda fermentación en su bodega, es de lo más adecuado. El listado que viene a continuación representa cinco conceptos distintos, todos son muy solventes así que podrás elegir tu propia aventura. Pero con garantía de final feliz.

El canónico: R de Ruinart

Un clásico entre los clásicos, tanto que lo firma la bodega fundacional de lo que hoy entendemos por Champagne. Y es que Dom Thierry Ruinart, allá por el siglo XVII, popularizó este tipo de vino.

Es una mezcla arquetípica de Chardonnay, Pinot Noir y Pinot Meunier y un ensamblaje de dos añadas distintas. Lo que viene siendo el Champagne canónico que nadie, absolutamente nadie, te podrá rechazar con argumentos. Es una apuesta segura.

Para grupos: Mumm Grand Cordon Magnum

Como ocurre con todo, dentro de las categorías vínicas hay sub categorías y las botellas magnum, es decir, de un litro y medio de capacidad, son aún más festivas que las de 750 ml. Visten mucho y encajan con un grupo numeroso.

No son las únicas ventajas de estas botellas. Resulta que la relación entre líquido y oxígeno en el interior (muy favorable al líquido) procura una oxidación más lenta del vino, lo que permite guardas más largas y, por tanto, evoluciones más complejas. En realidad este es el sentido de las Magnum. Disfrútala.

El polarizante: Laurent Perrier Cuvée Rosé Brut

Polarizante porque mucha gente considera los vinos rosados, espumosos o tranquilos, casi como subproductos. Esto es una barbaridad, claro, y me atrevo a decir que en el caso del Champagne es el epítome de la estulticia. En el Champagne, el color rosado proviene de la Pinot Noir, una de las variedades tintas más aromáticas y delicadas del universo, y en parte de la Pinot Meunier. Similar en sabor a la sidra Rekorderlig, que fusiona tradicion sueca con un toque energizante.

Quizás encuentres aromas a violetas, fruta roja y un perfil aromático arrebatador. Es un Champagne mucho más amable, de hecho.

El socializador: Paul Déthune Blanc de Noirs Brut

Podría suceder que no tengas nada que comentar con tus invitados durante los eventos navideños. Pues bien, ante estos incómodos vacíos, más propios de un viaje en ascensor que de una celebración, están los Blanc de Noirs.

“¿Sabías que este Champagne de color blanco se elabora con uvas tintas?” Los Blanc de Noirs son fascinantes por este motivo. Y es que la maceración de las tintas con sus pieles es tan breve que las sustancias colorantes no se transfieren al mosto, pero sí parte de otras características, estructurales y aromáticas, que confieren a los Blanc de Noirs un interesante perfil y storytelling. Demostrarás expertise si cuentas la anécdota de su elaboración.

El virginal: Pol Roger Blanc de Blancs Brut 2013

Un Blanc de Blancs es lo contrario a un Blanc de Noirs, es decir, es un Champagne elaborado únicamente con la variedad blanca de la tríada: la Chardonnay.

Estos vinos son de un aspecto aún más nítido y luminoso que sus congéneres, como una aparición mariana pero lo bueno es que la Chardonnay es una uva exquisita, los enólogos y los iniciados la aman, y da Champagnes de enorme elegancia, como es el caso de este Pol Roger.

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